Responsabilidad Social Empresarial

¿Qué significa la sostenibilidad para AMPCO METAL?

¿Por qué es importante para nosotros la sostenibilidad? ¿En qué creemos? Luis Bento, CEO de AMPCO METAL, dibuja un cuadro de los desafíos que las empresas de la industria del metal afrontan en la actualidad y explica la relevancia del reciclaje del cobre para la sostenibilidad. 

POR QUÉ

¿Por qué es importante para nosotros la sostenibilidad? ¿En qué creemos? Luis Bento, CEO de AMPCO METAL, dibuja un cuadro de los desafíos que las empresas de la industria del metal afrontan en la actualidad y explica la relevancia del reciclaje del cobre para la sostenibilidad. 

Hoy en día es cada vez más importante que las empresas se centren en la sostenibilidad para minimizar futuros problemas en los negocios y asegurar el éxito a largo plazo.

En este contexto, la industria metalúrgica se enfrenta a diversos retos, pero también a oportunidades que deben aprovecharse. Los metales son esenciales para el desarrollo económico, para el funcionamiento de la sociedad y para mantener la calidad de vida. Si observamos nuestros hábitos de consumo de los últimos 50 años como sociedad global, cada vez se fabrican más productos con materiales y elementos de la Tabla Mendeleiv, debido principalmente al aumento de la población y a una mayor prosperidad general en todo el mundo. Esto significa que muchos elementos valiosos no siempre se están recuperando y reutilizando. Estos materiales y elementos son finitos, y somos responsables de que las próximas generaciones recuperen los elementos después de su uso y los reutilicen adecuadamente para otros fines.

Si observamos los materiales que se reciclan bien, sin duda alguna, debemos dirigir la mirada al cobre. La demanda mundial total de cobre en 2018 fue de aproximadamente 24 millones de toneladas. De todo el cobre que se necesita en el mundo, el 34 % proviene del reciclaje, pero en Europa esta cifra es aún mayor (41 %). El cobre ha sido vital para el desarrollo y la sostenibilidad de nuestra sociedad desde los albores de la civilización. La demanda de cobre y de otros metales (como el acero, el aluminio o el níquel) crece a medida que los países de todo el mundo siguen desarrollándose industrialmente, con la consiguiente necesidad de más materias primas, y estamos utilizando más minerales y metales que nunca.

La escasez de metales y su consumo acelerado, agravado por la limitación de recursos, conduce a una mentalidad diferente a medio y largo plazo. Por lo tanto, es fundamental no solo poner en práctica una verdadera economía circular y centrarse en productos fabricados al 100 % con materiales reciclados, sino también transformar la cadena de suministro, la fabricación y el procesamiento para que funcione íntegramente con energía sostenible.

QUÉ

¿Cuáles son los valores de AMPCO METAL? ¿De dónde venimos y qué haremos para contribuir a un mundo más sostenible? Luis Bento, CEO de AMPCO METAL, mira hacia atrás en la historia de la compañía y nos muestra cómo los valores corporativos nos servirán de guía en el futuro.

En 2014, AMPCO METAL celebró con orgullo su centenario, reflejo del éxito de la compañía en el último siglo. Fue en 1914 cuando un pequeño grupo de empresarios descubrió un nuevo bronce lo suficientemente duro como para cortar el acero. Esta aleación se denominó AMPCO® Bronce, por las iniciales de American Metal Products Company, rebautizada en 1930 como AMPCO METAL.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, tras forjarse una reputación como productor fiable de productos de calidad constante, principalmente aleaciones de bronce de aluminio producidas mediante extrusión, fundición en arena y forja, AMPCO METAL pudo beneficiarse de la alta demanda de producción de aleaciones con base de cobre.

En la actualidad, AMPCO METAL está presente en 16 países de tres continentes, proporciona productos y servicios metálicos de ingeniería innovadores a clientes de todo el mundo y actúa como un socio respetuoso y de confianza. Al hacerlo, siempre nos guiamos por nuestros valores para centrarnos en el cliente, para crecer gracias a la innovación y para abrazar el cambio en todas sus formas.

Ante la perspectiva de otro siglo de éxito, es correcto y apropiado examinar o reexaminar nuestra herencia y nuestra filosofía de excelencia en todo lo que hacemos para nuestros clientes, no solo en términos de productos sino también en aspectos de salud, de seguridad y de medio ambiente.

Por lo tanto, nuestra intención es llevar la sostenibilidad ambiental a la propia estructura del propósito corporativo de AMPCO METAL, a su estrategia y a todos los demás pilares estructurales de nuestra actividad.

CÓMO
¿Cómo puede AMPCO METAL tener un impacto ambiental positivo y alcanzar sus objetivos de sostenibilidad? Vemos en el cobre un material valioso y sostenible y el principal motivo por el que nos centramos en su reciclaje.

La descripción ampliamente aceptada de sostenibilidad es la idea de satisfacer las necesidades presentes sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. La sostenibilidad engloba dimensiones sociales, ambientales y económicas. Esto también significa que la producción sostenible de metales no solo es segura y respetuosa con el medio ambiente, sino que también posee características sociales y económicas positivas. En este aspecto, cabe subrayar que la sostenibilidad y la rentabilidad pueden y deben ir de la mano.

El cobre, un metal con una larga historia

Sin los metales no tendríamos el estilo de vida que disfrutamos hoy en día. Gracias al continuo desarrollo de la tecnología, al procesamiento y a la fabricación podemos beneficiarnos de productos fiables como aviones, coches, ordenadores o teléfonos móviles. En resumen, los metales son esenciales, o casi lo son.

El cobre es un metal presente de forma natural en la corteza terrestre, es esencial para el desarrollo de todas las formas de vida y ha sido un metal vital para el desarrollo de la civilización. Es el metal más antiguo utilizado por el hombre (las primeras monedas de cobre datan del 8700 a. C.) y, aleado con estaño, forma la primera aleación de la historia: el bronce.

Hasta la fecha, solo se ha extraído cerca del 15 % de los recursos de cobre conocidos. Pese a la creciente producción industrial, las reservas de cobre han crecido con el tiempo y han superado la producción. Sin embargo, es evidente que las estimaciones de las reservas son indicadores poco fiables de la disponibilidad de metales a largo plazo, ya que se definen a partir de datos científicos, tecnológicos y económicos actuales.

Gráfico: Producción primaria de cobre

Las empresas constituyen una fuerza importante para el desarrollo sostenible, y AMPCO METAL, como empresa responsable, desempeñará su papel para merecer la reputación ganada durante más de un siglo de honrosas actividades comerciales. Desde principios del siglo XX, la demanda mundial de cobre refinado ha aumentado de 0,5 millones de toneladas en 1900 a aproximadamente 24 millones de toneladas en 2018. Por lo tanto, es lógico preguntarse si podemos seguir proporcionando los metales necesarios para satisfacer esta creciente demanda y si, en última instancia, nuestros recursos se agotarán.

Ventajas de reciclar el cobre

La tecnología moderna está diseñada en gran medida en torno al uso de metales vírgenes extraídos. Sin embargo, cada vez es más evidente que los materiales que se han incorporado a los productos que ya no se utilizan (metales secundarios o chatarra) pueden constituir un valioso complemento de las existencias vírgenes.

Reciclar el cobre aporta múltiples ventajas:

  • reciclar el cobre es más económico que extraer cobre nuevo
  • el valor del cobre reciclado representa hasta el 98 % del cobre original
  • el reciclaje ayuda a mantener bajo el coste de los productos de cobre
  • el cobre puede reciclarse miles de veces sin degradarse, por lo que es indefinidamente reciclable
  • con la tecnología de refinación electrolítica, no hay diferencia en la calidad del cobre de la minería o de los recursos secundarios
  • en función del tipo de chatarra disponible, la cantidad de energía necesaria para el reciclaje representa entre el 15 % y el 40 % de la energía necesaria para producir cobre a partir de minerales

Gráfico: Cobre, un material circular

Por lo tanto, el cobre es el material ideal para el desarrollo sostenible. Aunque el cobre es por definición un metal sostenible, las necesidades de sostenibilidad de sus productores están relacionadas con varios aspectos como la eficiencia energética, la eficiencia de la recuperación de metales, la eficiencia del agua, la protección del agua, la gestión de los residuos, el entorno de trabajo, la salud y la seguridad. Históricamente, las cuestiones de sostenibilidad, como la energía, el agua, la eficiencia de los materiales, la minimización de los desechos, la salud o la seguridad, han desempeñado un papel esencial en las industrias minera y metalúrgica.

Por lo tanto, AMPCO METAL sigue una conducta virtuosa, ya que la importancia de estos parámetros ha aumentado drásticamente y se ha convertido en un elemento crucial en la rentabilidad a largo plazo de la industria del cobre. Nuestro compromiso va dirigido a utilizar los recursos de nuestra tierra con moderación, en términos de reciclaje de metales en bruto y uso de energía sostenible tanto en la producción como en el procesamiento de metales.

HACIA DÓNDE

¿En qué medidas concretas de sostenibilidad se está centrando AMPCO METAL en el ámbito de una economía circular? ¿Cómo pueden nuestros clientes contribuir a la sostenibilidad en la industria del metal y, en consecuencia, preparar el camino para un brillante futuro económico y medioambiental?

Luis Bento, CEO de AMPCO METAL SA

Uno de los parámetros clave en términos de sostenibilidad hoy en día es sin duda la eficiencia energética. El cobre hace que los productos sean más eficientes en cuanto a energía, por lo que nuestro mundo es más sostenible. Con la ayuda de un estudio de optimización de energía, AMPCO METAL está explorando formas de reducir el consumo de energía de sus centros de producción. El progreso del programa de eficiencia energética en la fundición de AMPCO METAL en Francia muestra la dirección establecida y los resultados actuales justifican plenamente que se siga invirtiendo con el objetivo de trabajar íntegramente con energía sostenible. Con las acciones iniciadas, podrían reducirse las emisiones de carbono en 240 t de CO2 por año y el consumo de energía en más de 80.000 euros. Para obtener información más detallada, descargue el estudio de caso completo.

El otro parámetro de la ecuación es el aspecto del reciclaje y de la economía circular. El cobre es un nutriente esencial para todo nuestro planeta: plantas, peces, animales, seres humanos, todos necesitan el cobre para funcionar correctamente. Dado que la característica más importante del cobre es su capacidad interminable de reciclaje, se requiere la ayuda de nuestros clientes y socios para asegurar que todos contribuyamos a satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Un futuro más verde, más sano y más sostenible depende del uso del cobre, ya que se utiliza para mejorar nuestras vidas hoy y seguirá estando disponible para las generaciones futuras.

CASE STUDY

AMPCO METAL Sustainability

Learn how AMPCO METAL creates sustainability by reducing energy consumption of its production site.