Responsabilidade social corporativa

What does sustainability mean for AMPCO METAL?

Why is sustainability important to us? What do we believe? Matthias Ebneter, CEO, AMPCO METAL, is drawing a picture of the challenges companies in the metal industry are facing nowadays and explains the relevance of copper recycling in relation to sustainability.

PORQUE

Why is sustainability important to us? What do we believe? Matthias Ebneter, CEO, AMPCO METAL, is drawing a picture of the challenges companies in the metal industry are facing nowadays and explains the relevance of copper recycling in relation to sustainability.

These days, it is becoming increasingly important for companies to focus on sustainability in order to minimize future disruption to their business and to ensure the long-term success of the company.

In this context, the metal industry is facing different challenges, but also opportunities that need to be seized. Metals are essential for economic development, for the functioning of society and to maintain our quality of life. If we look at our consumption habits over the last 50 years as a global society, more and more products are being made that use more and more materials and elements from the Mendeleev Table, primarily due to the increased population and the general spread of prosperity around the world. This means that there is a lot of valuable elements that are not always being recovered and reused. These materials and elements are finite, and we are responsible for the next generations to come to recover the elements after use and appropriately reuse for other purposes.

When looking at materials that recycle well, one must definitely look at copper. The total global demand for copper in 2018 was approximately 24 million tons. Of all the copper needed across the world, 34% comes from recycling, but in Europe, this figure is even higher (41%). Copper has been vital to the development and sustainability of our society since the dawn of civilization. The demand for copper along with other metals (such as steel, aluminum, and nickel) is growing as countries throughout the world continue to develop industrially, with a consequent requirement for more raw materials and we are using minerals and metals in greater quantities than ever before.

The scarcity of metals and its accelerating consumption compounded by its finite dimension leads to a different mindset in the medium- and long-term. Therefore, it is key to implement a real circular economy and focus on products made 100% from recycled materials, and at the same time transform our supply chain, manufacturing, and processing to run entirely on sustainable energy.

O QUE

What are our values at AMPCO METAL? Where do we come from and what will we do and accomplish to contribute to a more sustainable world? Matthias Ebneter, CEO at AMPCO METAL, looks back on the company history and shows how the corporate values will serve as guidelines in the future.

AMPCO METAL has proudly observed its 100th anniversary back in 2014, which reflects the company’s success over the last century. It was back in 1914 when a small group of entrepreneurs discovered a new bronze hard enough to cut steel. The alloy was called AMPCO® Bronze, a name derived from the initials of the American Metal Products Company, renamed AMPCO METAL in 1930.

Having built a reputation as a reliable producer of consistent quality products, mainly aluminum bronze alloys produced through extrusion, sand castings, and forgings by the beginning of World War II, AMPCO METAL could benefit from the high demand for the production of copper-based alloys.

Today, AMPCO METAL is running operations in 16 countries on three continents, providing customers around the world with innovative engineered metal products and services, acting as a respectful and trusted partner. In doing so, we’re always guided by our values to remain resolutely customer-focused, to grow through innovation and to embrace change in all forms.

Looking ahead for another century of success, it is right and proper for us to examine or re-examine our heritage and our philosophy of excellence in everything we do for our customers, not only in terms of products but also health, safety, and environmental aspects.
Therefore, it is our company’s intention of bringing environmental sustainability into the very fabric of AMPCO METAL’s corporate purpose, strategy, and all other structural pillars of our business.

COMO AS
Como a AMPCO METAL pode causar um impacto ambiental positivo e atingir seus objetivos de sustentabilidade? Estamos considerando o cobre como um material valioso e sustentável e por que estamos nos concentrando na reciclagem do cobre em primeiro lugar.

A descrição amplamente aceita de sustentabilidade é o conceito de atender às necessidades presentes sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas próprias necessidades. A sustentabilidade inclui dimensões sociais, ambientais e econômicas. Isso também significa que a produção de metal sustentável não é apenas ecologicamente correta e segura, mas também tem características sociais e econômicas positivas. Sublinha-se aqui que sustentabilidade e rentabilidade podem e devem andar de mãos dadas.

Cobre – um metal com uma longa história

Sem os metais, não teríamos o estilo de vida que temos hoje. É graças ao desenvolvimento contínuo de tecnologia, processamento e fabricação que podemos nos beneficiar de produtos confiáveis que vão desde aviões, carros, computadores, telefones celulares, etc. Em suma, os metais são essenciais ou quase isso.

O cobre é um metal que está naturalmente presente na crosta terrestre, é essencial para o desenvolvimento de todas as formas de vida e tem sido um metal vital no desenvolvimento da civilização. É o metal mais antigo usado pelo homem – as primeiras moedas de cobre datam de 8700 aC – e, ligado ao estanho, forma a primeira liga já utilizada, o bronze.

Até o momento, apenas cerca de 15% dos recursos de cobre conhecidos foram extraídos. Apesar da escalada da produção industrial, os níveis de reserva de cobre realmente cresceram com o tempo e ultrapassaram a produção. É claro, entretanto, que as estimativas de reservas não são indicadores confiáveis da disponibilidade de metais a longo prazo, pois sua definição depende da ciência, tecnologia e economia atuais.

Graphic: Primary Copper Production

As empresas podem ser uma grande força para o desenvolvimento sustentável e a AMPCO METAL como uma empresa responsável desempenhará seu papel para merecer a reputação que vem de mais de 100 anos de honrada vida empresarial. Desde o início do século 20, a demanda global por cobre refinado aumentou de 0,5 milhão de toneladas em 1900 para aprox. 24 milhões de toneladas em 2018. Portanto, é legítimo perguntar se podemos continuar a fornecer os metais necessários para atender a essa demanda crescente e se, no final das contas, nossos recursos se esgotarão.

As vantagens da reciclagem de cobre

A tecnologia moderna é amplamente projetada em torno do uso de metais virgens extraídos. No entanto, é cada vez mais evidente que os materiais que foram incorporados em produtos que não estão mais em uso (metais secundários ou sucata) podem fornecer um suplemento valioso para estoques virgens.
A reciclagem do cobre antigo traz muitas vantagens:

  • a reciclagem do cobre é mais barata do que minerar e extrair cobre novo
  • cobre reciclado vale até 98% do custo do cobre original
  • a reciclagem ajuda a manter baixo o custo dos produtos de cobre
  • o cobre pode ser reciclado mil vezes e não se degrada, como tal, é indefinidamente reciclável
  • com a tecnologia de refino eletrolítico, não há diferença de qualidade entre o cobre da mineração ou de recursos secundários
  • dependendo do tipo de sucata disponível, o nível de energia necessário para a reciclagem é de apenas cerca de 15% até 40% da energia necessária para produzir cobre a partir de minérios

Graphic: Copper - a circular material

Portanto, o cobre é o material ideal para o desenvolvimento sustentável. Mesmo que o cobre seja, por definição, um metal sustentável, as necessidades de sustentabilidade dos produtores de cobre estão relacionadas a vários aspectos, como eficiência energética, eficiência de recuperação de metal, eficiência hídrica, proteção hídrica, gestão de resíduos, ambiente de trabalho e saúde e segurança. Historicamente, as questões de sustentabilidade – por exemplo, energia, água, eficiência de materiais, minimização de resíduos, saúde e segurança – têm desempenhado um papel essencial na indústria de mineração e metal.

Portanto, a AMPCO METAL segue uma conduta virtuosa, uma vez que a importância desses parâmetros aumentou drasticamente e se tornou um elemento crucial na lucratividade de longo prazo da indústria do cobre. Nosso compromisso é usar os recursos do nosso planeta com moderação, em termos de reciclagem de metais brutos e uso sustentável de energia na produção e processamento de metais.

PARA ONDE

Which concrete sustainability measures is AMPCO METAL focusing on in the realm of a circular economy? How can our clients contribute to the sustainability in the metal industry and hence pave the way for an economically and environmentally bright future?

Matthias Ebneter, CEO at AMPCO METAL SA

One of the key parameters in terms of sustainability today is without any doubt energy efficiency. Copper makes products more energy-efficient, therefore making our world more sustainable. With the help of an energy optimization study, AMPCO METAL is exploring ways to reduce the energy consumption of its production sites. The energy efficiency program progress at AMPCO METAL’s foundry in France shows the direction set and the current results fully justify continuing to invest with the objective to run entirely on sustainable energy. With the implemented actions the carbon emissions could be reduced by 240t CO2 per year and more than 80k € in energy consumption could be saved. For more in-depth information download the full case study.

The other side of the equation is the recycling and the circular economy aspect. Copper is an essential nutrient for our entire planet – plants, fish, animals, humans, all need copper to function properly. As the most important characteristic of copper is its capability of endless recycling, it requires the assistance from our customers and partners to ensure we all contribute to meeting the needs of the present without compromising the ability of future generations to meet their own needs. A greener, healthier and more sustainable future relies on the use of copper as it is used to improve our lives today and will continue to be available for future generations.

ESTUDO DE CASO

Sustentabilidade AMPCO METAL

Saiba como a AMPCO METAL cria sustentabilidade reduzindo o consumo de energia de seu local de produção.